Een speciaal moment

We waren weer eens terug op de Bromo, een vulkaan op Oost-Java. Het was alweer de vierde keer, maar het blijft nog steeds even boeiend. De Bromo is een nog actieve vulkaan. Nog steeds borrelt het in het hart en spuwt het z’n hete massa naar de oppervlakte. Rookpluimen geven al van ver aan dat hij nog steeds vol leven zit. De ongezonde zwavellucht komt je tegemoet wanneer je van boven in de krater kijkt. Deze keer maakten we ook een lange tocht door het gebied rond de krater. De dunne aardkorst heeft veel weg van een maanlandschap. Op sommige...

Continue reading...

Gorilla’s in the Mist

Om kwart voor drie landde de Fokker-50 op het vliegveld van Ende, een kustplaats op het eiland Flores. Na een oponthoud van een dag konden we uiteindelijk toch vanaf Kupang (West-Timor) naar Ende vliegen. We hadden geluk. Er waren mensen die al drie dagen hadden gewacht voordat door de autoriteiten het sein veilig werd gegeven voor een landing op Ende. En nog was er toen we de kust van Flores naderden veel turbulentie en was de landing ruw en hard door de felle wind vanuit zee. Het was voor het eerst dat we in een Fokker-50 vlogen en het viel...

Continue reading...

Oehala op West-Timor

We zaten in een hartstikke leuk hotel in SoE, een stadje op het eiland Timor. Om precies te zijn op West-Timor. Het was een laagbouw hotel, met een heerlijk grote tuin. Via een korte oprijlaan kwam je bij de entree van het hotel. Het was verrassend om een hotel met die uitstraling in deze stad tegen te komen. De prijzen van de kamers waren voor locale begrippen erg hoog, maar naar onze normen waren ze alleszins redelijk. Vroeger zouden we daar trouwens wel anders over hebben gedacht. Vijfentwintig jaar geleden waren we ook in de buurt, maar toen hadden we...

Continue reading...

Saskia’s ring

Ik bezit een kleine gouden ring. Het ligt in een klein doosje, samen met een paar andere ringen. Het is een kleine gouden zegelring. In het zegel staat een gekrulde letter S gegraveerd. De S van Saskia. Ik was zeventien jaar oud en ontmoette haar in Flat 113, een discotheek in Weesp. We hadden al snel contact en waren die middag niet bij elkaar weg te slaan. Wanneer we dansten kroop ze tegen me aan en legde haar hoofd dicht tegen mijn hoofd, af en toe een zoen drukkend in mijn hals. Ze was net iets kleiner dan ik, dus...

Continue reading...

Guna guna op Lembata

In Oost-Nusatenggara liggen de Solor en Alor archipellen. Het gebied begint ten oosten van Flores, bij de eilanden Solor en Lembata. Het volgende verhaal hoorden we van een Nederlandse reiziger die we op Flores tegenkwamen. Zelf hadden we geen tijd meer om naar Oost-Nusatenggara te gaan, maar dat gaat de komende jaren zeker een keer gebeuren. We zaten op Centraal Flores in een restaurantje in Moni, het dorp aan de voet van de vulkaan Kelimutu, het vertrekpunt naar de drie gekleurde meren op de top van de vulkaan. Die ochtend hadden we een trip naar de top gemaakt en toen...

Continue reading...