Het kreng Plavsic en nog heel veel ander tuig

Vlak voor het uitbreken van de oorlog op de Balkan hadden we de ‘eer’ om een nachtje in Belgrado te mogen doorbrengen. We waren met de JAL (de Joegoslavische luchtvaardmaatschappij) naar Jakarta gevlogen, wat lekker goedkoop was en de vliegtuigen werden, volgens ons, net zo goed of slecht onderhouden als die van onze nationale trots. De heenweg ging prima, alhoewel er bij de bemanning geen glimlachje afkon. De terugreis daarentegen was een ramp. De eerste vertraging ontstond al in Singapore. Om de één of andere reden was onze aansluitende vlucht al vertrokken. Dat was ook met de JAL, dus kregen...

Continue reading...

Geen Sushi

Hoe kon hij haar dat aandoen. Hij begrijpt niets van de ondoorgrondelijke wereld van de Japanse schoonheid die tegenover hem zit. Schuin achter hen zaten Hitty en ik. We prikten onze vorken in de salades die we als diner hadden besteld en spraken de dag door. Het was een leuke dag geweest. Malta herbergt enkele echte parels en in één van die parels hebben we vandaag een kijkje genomen. In de stad Naxxar staat het Palazzo Parisio, ooit eigendom van een adellijke familie en tegenwoordig opengesteld voor het publiek. Het is een niet al te groot paleis, maar elke kamer...

Continue reading...

Guns N’ Roses

In het prachtige en ruige Zuid-Arizona ontmoetten we Jay, een cowboy van de ‘Crazy T’ ranch. Jay is een aardige Clint Eastwood-achtige slungel. Hij oogt jonger dan de vierenvijftig jaren die hij oud is en hangt regelmatig rond in de Big Nose Kate, een bar in Tombstone. Ooit was de bar het eigendom van Kate, het vriendinnetje van Doc Holliday, die samen met Wyatt, Virgil en Morgan Earp een vuurgevecht voerde in de OK-Corral met de ‘Cowboys’ onder aanvoering van Ike Clanton. Nog steeds vinden de inwoners van Tombstone dat de ‘Cowboys’ door de Earps zijn vermoord. Volgens getuigen maakten...

Continue reading...

De Ranaka

De zon ging onder in de baai van Labuan Bajo. Het was adembenemend mooi. Oranje en rode slierten begeleidden hem de zee in. Het was het eerste cadeau dat Flores ons te bieden had. Tijdens dit schouwspel raakten we in gesprek met een jonge Amerikaan. Hij vertelde ons over de vulkaan de Ranaka, die midden op het eiland lag. De vulkaan was net wakker geworden uit z’n eeuwenlange slaap. “Daar moet je naar toe”, zei hij. “Op je weg naar de top kom je bij een open plek, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt op de werkende vulkaan.” Ietwat sceptisch,...

Continue reading...

De Rode Baron

De ‘Rode Baron’ was een Duitse gevechtsvlieger tijdens de Eerste Wereldoorlog. Hij werd geroemd door vriend en vijand. Hij was vaardig in wat hij moest doen en hij was moedig in de manier waarop hij het deed. Zijn taak was om zoveel mogelijk geallieerde vliegtuigen neer te halen. Manfred von Richthofen haalde uiteindelijk tachtig geallieerde vliegtuigen uit de lucht en dat resulteerde erin dat er door het geallieerde opperbevel een grote som geld werd uitgeloofd. Degene die hem kon uitschakelen zou behalve een groot geldbedrag ook de hoogste Britse militaire onderscheiding (het ‘Victoria Cross’) en een eigen vliegtuig ontvangen. De...

Continue reading...