Not Qualified

De manier waarop ze het zei: “You’re not qualified!” Daarbij keek ze ons aan met die ‘Goa – je kan me m’n rug op – blik’ en wees ons de deur. We werden er gewoon uitgetrapt. Ze riep nog net niet: “Daar is de deur. Adios!” Hoe waren we in die situatie terecht gekomen? We waren gewoon op weg naar het strand. Rustig wandelend naar ons strandrestaurantje met de alvast voor ons klaar gezette luie stoelen. Een heerlijke plek. Onderuit hangend op de rotan stoelen, met een biertje in de hand, de hakken in het zand en de blik gericht...

Continue reading...

Op jacht naar Rhoon

Kort geleden had ik een behoorlijke aanvaring met ene Karel uit het lieflijke dorp Soest. Karel is zo’n mannetje waarbij je, nadat je een tijdje naar hem hebt moeten luisteren, de neiging krijgt om zijn nek om te draaien. Omleggen heet dat in vakjargon. Karel is in opleiding bij de politie. Hij wordt er scherpschutter. “Het is een speciaal korps, waarbij alleen de beste schutters worden aangenomen,” vertelde hij mij. “Mijn taak wordt het om mensen vanaf een grote afstand uit te schakelen en zo nodig dood te schieten.” Hij keek heel blij toen hij me dit mededeelde. Hij vermeldde...

Continue reading...

De vele gezichten van Abdullah

Abdullah is een politieagent. Een vriend vroeg ons om hem de groeten te doen toen we een reis maakten naar Gambia. Nu is Abdullah ook onze ‘vriend’. Handig zo’n man van de wet. We hadden leuke gesprekken over Gambia en dankzij hem kwamen we veel over het land te weten. Hij had er geen moeite mee dat we een biertje dronken, maar zelf sloeg hij het vriendelijk af. Als islamiet dronk hij limonade. Met Abdullah bezochten we de meest trendy discotheek van de buurt. Het was er vol, warm, vochtig en benauwd. Mijn shirt was in korte tijd doorweekt. Op...

Continue reading...

Het kreng Plavsic en nog heel veel ander tuig

Vlak voor het uitbreken van de oorlog op de Balkan hadden we de ‘eer’ om een nachtje in Belgrado te mogen doorbrengen. We waren met de JAL (de Joegoslavische luchtvaardmaatschappij) naar Jakarta gevlogen, wat lekker goedkoop was en de vliegtuigen werden, volgens ons, net zo goed of slecht onderhouden als die van onze nationale trots. De heenweg ging prima, alhoewel er bij de bemanning geen glimlachje afkon. De terugreis daarentegen was een ramp. De eerste vertraging ontstond al in Singapore. Om de één of andere reden was onze aansluitende vlucht al vertrokken. Dat was ook met de JAL, dus kregen...

Continue reading...

Geen Sushi

Hoe kon hij haar dat aandoen. Hij begrijpt niets van de ondoorgrondelijke wereld van de Japanse schoonheid die tegenover hem zit. Schuin achter hen zaten Hitty en ik. We prikten onze vorken in de salades die we als diner hadden besteld en spraken de dag door. Het was een leuke dag geweest. Malta herbergt enkele echte parels en in één van die parels hebben we vandaag een kijkje genomen. In de stad Naxxar staat het Palazzo Parisio, ooit eigendom van een adellijke familie en tegenwoordig opengesteld voor het publiek. Het is een niet al te groot paleis, maar elke kamer...

Continue reading...